In ons lichaam hebben we naast gezonde cellen ook cellen die beschadigd zijn. Deze beschadiging kan komen doordat onze celorganen soms anders werken dan we willen. Cellen die verhongeren (even wat minder voeding krijgen) plegen autofagie (eten zichzelf op) om bouwstoffen opnieuw te gebruiken. Door minder maaltijden per dag te eten gaat het lichaam autofagie inzetten om de beschadigde cel onderdelen en ongewenste bacteriën netjes op te ruimen.